Plaza de la Candelaria

Una de las plazas más antiguas de las que existen en Cádiz

Contiene la estatua de Emilio Castelar, gran orador y último presidente de la Primera República

Esta antigua plaza de planta trapezoidal, se organiza de modo similar a la actual Plaza de Mina, aunque sus dimensiones son más reducidas.

Plano de la Plaza

En esta antigua plaza, el espacio ajardinado se organiza en torno a una glorieta central con caminos radiales comunicados con un paseo perimetral, algunos de ellos cubiertos por pérgolas cubiertas por buganvillas. El acerado externo que bordea la plaza presenta una hilera de olmos en el borde exterior que, al igual que otros ejemplares de olmos existentes en la ciudad, están siendo sustituidos paulatinamente por otras especies como el almez, debido al mal estado sanitario que presenta. En la parte interna del acerado nos encontramos con una hilera de naranjos amargos, que en primavera perfuman la plaza con el intenso olor de sus flores de azahar.

En los parterres, entre las especies arbóreas presentes,  destacan los siguientes ejemplares:

Una Araucaria o Pino de Norfolk (Araucaria heterophylla) de más de 100 años;  una Palmera datilera (Phoenix dactylifera) también de más de 100 años; Palmera canaria (Phoenix canariensis), ejemplar de más de 100 años, que está sobreviviendo en la ciudad a la plaga del insecto Picudo rojo (Rhynchophorus ferrugineus); un Drago (Dracaena draco) de unos 40 años; una Latania (Livistona chinensis) con más de 80 años; un Palo borracho rosa (Chorisia especiosa), Árbol de las Orquídeas (Bauhinia variegata), Burrawang (Macrozamia communis), Coco plumoso (Syagrus romanzoffiana) y un Ciprés piramidal (Cupressus sempervirens).

Otro de los elementos característicos de esta plaza es la estatua en bronce de Emilio Castelar, gran orador y último presidente de la Primera República, nacido en una de las casas que dan a la Plaza, que preside la glorieta central. También, en uno de los laterales se encuentra una pequeña fuente de mármol.

Las casas que rodean la plaza son, en su mayor parte. De finales del siglo XIX, predominando los elementos de época romántica, como la casa número 15, conocida como Asilo de Oviedo, de estilo Isabelino. En la casa que había anteriormente en ese lugar vivió durante años el caudillo insurgente chileno Bernardo O´Higgins. De ella destaca su magnífica fachada con pilastras adosadas y con ménsulas que tienen figuras de águilas. También cabe destacar la casa número 6, construida en 1906 y en la que se combinan la arquitectura de cristal y hierro.

Plano de la Plaza

Desde tiempos inmemoriales, existió en el lugar una plazuela contigua a la ermita, denominada de la Ermita de los Moriscos, en torno a la cual se levantó en, 1567, el Convento de la Candelaria, que tenía un amplio jardín para uso de las religiosas Agustinas y que fue reedificado en 1680, pero, tras la Desamortización de Mendizábal en 1836, el Convento fue destruido definitivamente en 1873 por Orden del Alcalde Fermín Salvochea, a causa del lamentable y ruinoso estado urbanístico en que se encontraba.

Las Agustinas siguieron siendo las propietarias del solar varios años después del derribo hasta que, en 1879, el Ayuntamiento de Cádiz fue autorizado a adquirir el amplio solar para destinarlo a plaza pública. Hasta 1884, la Plaza de la Candelaria sirvió para albergar el Circo Teatro Gaditano, donde se representaban toda clase de espectáculos artísticos. El solar del convento fue objeto de distintos usos, como lugar donde se instalaban los circos y se celebraban las antiguas ferias de invierno.

En el año de 1884, el alcalde José Ramón de Santa Cruz acometió una amplia reforma y urbanización de la mencionada plaza. Derribó el Teatro y ajardinó el solar, colocándose en el centro una hermosa fuente de mármol que se mantuvo hasta el año 1903, en que fue retirada. En 1906 se coloca en su lugar una estatua en homenaje a Emilio Castelar, gaditano, político, historiador, periodista, gran orador y escritor español, presidente del Poder Ejecutivo de la Primera República entre 1873 y 1874.

La escultura, en la que aparece con el brazo extendido como dando un discurso, fue realizada en bronce por el escultor zamorano Eduardo Barrón y colocada sobre un pedestal realizado por el arquitecto Cabrera Latorre. En el fuste, al frente, tiene colocada una placa de bronce que proclama:

CADIZ A EMILIO CASTELAR MCMV

Posteriormente, fueron instaladas otras dos laterales que dicen:

EL 1.er AYUNTAMIENTO DE LA 2.ª REPÚBLICA ESPAÑOLA A EMILIO CASTELAR EN EL 1.er CENTENARIO DE SU NACIMIENTO. 7 SEPTIEMBRE. 1832-1932. ARGENTINA. BOLIVIA. BRASIL. CHILE. COLOMBIA. COSTA RICA. CUBA. DOMINICANA. ECUADOR. GUATEMALA. HAITÍ. HONDURAS. MÉXICO. NICARAGUA. PANAMÁ. PARAGUAY. PERÚ. PORTUGAL. URUGUAY. VENEZUELA.

AL EMINENTE REPÚBLICO GADITANO EMILIO CASTELAR EN EL PRIMER CENTENARIO DE SU NACIMIENTO. 1832 -7 SEPTIEMBRE- 1932. HOMENAJE DE LOS CÓNSULES IBEROAMERICANOS ACREDITADOS EN CADIZ

A partir de entonces, la Plaza pasa a denominarse Plaza de Castelar y los sucesivos gobiernos municipales posteriores fueron cambiando alternativamente el nombre hasta llegar a nuestros días, en los que ha prevalecido el de Plaza de la Candelaria.

Plano de la Plaza

En los parterres, entre las especies arbóreas presentes en la Plaza de la Candelaria destacan los siguientes ejemplares:

 

Araucaria o Pino de Norfolk (Araucaria heterophylla) de más de 100 años

Palmera datilera (Phoenix dactylifera) también de más de 100 años

Palmera canaria (Phoenix canariensis), ejemplar de más de 100 años, que está sobreviviendo en la ciudad a la plaga del insecto Picudo rojo (Rhynchophorus ferrugineus)

Drago (Dracaena draco) de 40 años

Latania (Livistona chinensis) con más de 80 años

Palo borracho rosa (Chorisia especiosa)

Árbol de las Orquídeas (Bauhinia variegata)

Burrawang (Macrozamia communis)

Coco plumoso (Syagrus romanzoffiana)

Ciprés piramidal (Cupressus sempervirens)

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