Ceratonia siliqua, Algarrobo

Ceratonia procede del nombre griego del algarrobo Keratinia, de keras, keratos, que significa cuerno, por la apariencia de sus frutos maduros. Siliqua procede del latín y significa vaina, legumbre, por la forma de sus frutos.

Árbol siempreverde de 5-10 m. de altura, de copa redondeada y muy densa, tronco corto, grueso, de corteza grisácea.

Hojas alternas y paripinnadas, con 2-5 foliaolos de ovados a elípticos, margen entero, coriáceas, de color verde brillante oscuro por el haz y más pálidos y mates por el envés.

Inflorescencias en racimos espiciformes, cilíndricos, que nacen directamente de las ramas y el tronco, con flores masculinas, femeninas y hermafroditas.

Fruto en forma de legumbre coriáceo, de color verde que torna a negruzco en la madurez, con 5-17 semillas por fruto, ovoides, lisas, parduzcas, envueltas en una pulpa mucilaginosa azucarada comestible.

Muy resistente a la sequía, prefiere suelos calizos, con raíz principal profunda y sistema radical muy extendido.

Sus frutos son utilizados como forraje para el ganado